Janvier : Les abeilles victimes du froid ?

Voici venu le temps d'un premier bilan de l'hivernage, malheureusement peut-être celui des premières pertes ? Quelles conclusions pouvons-nous déjà tirer ? Et si de surcroît la neige venait a tomber, que faire ?


Vos abeilles sont au cœur de l’hiver, elles ressentent désormais les températures les plus froides. Peut-être même que la neige a déjà recouvert leur toit. Les éléments météorologiques vont faire une sélection naturelle.

 

Comme vous l'expliquait l’article du mois de décembre, les colonies les moins populeuses ne pourront pas survivre car leur essaim n'aura pas une taille suffisante pour assurer une rotation efficace au cœur de la grappe. 

 

Lors d'une belle journée et en cours d'après-midi si votre ruche est exposée au soleil, que vous trouvez des cadavres sur la planche d'envol et ne constatez aucune activité, alors cette ruche doit attirer votre attention, elle a peut-être succombé aux rigueurs de l'hiver.

 

Quelle conclusion tirer ? Il faut hiverner des ruches fortes avec beaucoup de miel et un nombre d'abeilles proportionnel au volume de la ruche, sachant évidement qu'en dessous d'un volume minimum la colonie ne peut pas survivre.

Une  solution est la réunion des ruches. Rassembler deux ruches, une faible et une forte. L’activité reprendra plus tôt, on pourra alors envisager une "division" de cette ruche une fois les beaux jours revenus. Pour effectuer une « réunion », on prend le corps de ruche de la colonie la plus faible, et on la superpose à l’autre en la séparant d’une feuille de papier journal que l'on perce de petits trous. Pendant  que les abeilles rongent le papier, les odeurs et phéromones se mélangent. Ainsi les colonies perdront leur agressivité. Une des reines disparaîtra bien qu’une cohabitation ait parfois été constatée. Désormais je ne pratique plus de réunion, la colonie faible peut potentiellement apporter des maladies à la colonie vigoureuse, le risque est faible mais il existe. Ne souhaitant pas perturber en fin de saison une colonie qui va bien, je laisse la sélection naturelle se faire pendant l'hiver.

 

L’hiver c’est aussi cela pour l’apiculteur : réfléchir aux actions passées et tirer des conclusions sur son choix d’hivernage et son année d’exploitation car pour le moment rien ne peut être entrepris sauf contrôler les réserves lors des journées ensoleillées. Si vous devez ajouter du candi, placez-le directement sur les barrettes cette fois-ci, car lorsque les températures sont proches de zéro degré la reine cesse de pondre, un refroidissement du couvain n’est plus à craindre. Attention tout de même à l'ouverture, cela dérange fortement vos abeilles qui se débattent contre le froid, donc préparez votre candi avant l’ouverture de la ruche (retrait du plastique sur un cercle de 10 cm de diamètre), placez le rapidement et refermez. Ne prenez pas le temps d’observer.

 

Concernant votre rucher, en cas de neige pas d’inquiétude immédiate, l’air passe à travers. Cependant il est préférable de réagir rapidement, si la neige est devant la sortie et que le soleil la fait fondre partiellement, le soir venu celle-ci va geler et bloquer l’entrée. 

 

Si vous deviez intervenir sur vos ruches et retirer le toit ce mois-ci, faites le uniquement par grand soleil et entre 14h00 et 16h00.

L’état de santé actuel de vos colonies perceptible lors des journées ensoleillées vous mènera à conclure que les conditions pour un bon hivernage sont :

  • Une ruche forte à l’automne.
  • Avoir des ruches avec de bonnes réserves de miel.
  • Sangler les ruches, prévoir une aération suffisante pour éviter l’humidité.
  • Ne pas déranger pendant l’hiver sauf pour nourrir le cas échéant.

Profitez de l’hiver pour créer de nouvelles ruches ou les commander. Allez-y, construisez, préparez ou réparez vos ruches car si vous souhaitez être prêt pour la prochaine saison c'est maintenant qu'il faut se mettre au travail. Avril, en effet, est le mois pendant lequel les premiers essaimages auront lieu et il serait dommage de ne pas avoir de ruches à ce moment.

 

Pensez qu'il vous faudra également aménager les emplacements, en débroussaillant si nécessaire. Prévoyez des supports individuels pour chaque ruche. Pourquoi individuels ? Afin d'éviter la propagation des vibrations engendrées par vos interventions sur les ruches voisines. 

 

Comme expliqué au début de cet article, l’hiver est bien là et pourtant les jours rallongent déjà. Chaque jour, le soleil réchauffe un peu plus longtemps vos ruches et bien mieux que nous, les abeilles le savent. D’ici la fin janvier jusqu'à la mi-février les reines vont reprendre leur ponte en plaine. En montagne, ce sera quatre à six semaines plus tard.

 

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Plus d'informations

Qui cueille une fleur dérange une étoile. Francis Thomspon, poête anglais (1869-1907).

 

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David Giroux, formateur pour une apiculture bienveillante.